Man-And-Woman-Smoking-On-Motorbike

Pouličný fotograf Emmanuel Cole

© Alexei Awan.

Jedinečný pohľad

Trvalo takmer štyridsať minút, než som sa mestského fotografa Emmanuela Colea, ktorý začínal ako samouk, začal pýtať pripravené otázky.

Je priateľský, uvoľnený a okamžite si získa vaše sympatie. Má v sebe šarm, ktorý pôsobí absolútne nenútene. Rozprávali sme sa takmer tri hodiny o neustále sa meniacom Londýne, pouličnej fotografii a výhodách a nevýhodách Instagramu.

Skrz jeho vlastné oči

Reč sa rýchlo zvrtne na Londýn, mesto, ktoré si každý rok odfotia milióny ľudí. Určite už musia dochádzať originálne zábery.

Cole nesúhlasí. „Londýn je tak neobvyklý – ľudia, budovy, všetko je neustále v pohybe. Zápas mesta ma dokáže nadchnúť.“

Jediný pohľad na instagramový účet Emmanuela nám prezradí, prečo vyniká – nenájdeme tu žiadne zábery atrakcií, ako sú Big Ben alebo London Eye. Namiesto toho tu nájdeme jedinečný pohľad na Londýn plný rôznorodých postáv, ktorým by sa väčšina z nás vyhla prejdením na druhú stranu ulice.

Opýtal som sa ho na to, ako získava prístup k neprístupným ľuďom. Prekvapivo sa prizná, že mu pomohlo, keď chodil od dverí k dverám a vyberal peniaze na charitu.

„Pomohlo mi to stať sa prívetivejším… môžete pôsobiť trochu zastrašujúco, ale chcete, aby vás mali radi. Keď však klopete na dvere, očakávate, že vás ľudia odmietnu, takže ste na to pripravený. Dodáva vám to sebavedomie. Čo najhoršie by sa vám mohlo stať?“

Pri zachytení dokonalej snímky ide o viac ako o odmietnutie: „Máte strach, že niečo zmeškáte. Dostanete iba jednu šancu zachytiť daný záber. Niekedy sa stalo, že som ráno uvidel človeka, ktorého som chcel odfotiť, ale neurobil som to – a celý deň som to potom ľutoval.“

„Dôležitá je aj úprimnosť. Jednoducho prídem k ľuďom a spýtam sa ich, či si ich môžem odfotiť. Takmer vždy prvá otázka znie: „Prečo?“ a ja odpoviem, že ich považujem za zaujímavých – čo je pravda. Vďaka tomu sa okamžite uvoľnia.“

Je známe, že zachytiť zaujímavý portrét je náročné. Preto je dôležité vystúpiť von zo svojej zóny komfortu. „Pozorujem správanie,“ vysvetľuje Emmanuel. „Niečo, čo vykročí z davu. Väčšinou ide o drobnosti. Môže to byť spôsob, akým sa niekto pohybuje, kráča alebo niekto, kto sa dobre oblieka.“

© Emmanuel Cole. Nasnímané s fotoaparátom Canon EOS 5D Mark III a objektívom EF 24mm f/1.4L II USM; expozícia nastavená na 1/320 s pri f/2,8 a citlivosť ISO 800.

Rané začiatky

Keď sledujete Emmanuelovo portfólio, je takmer neuveriteľné, že začal fotografovať iba pred piatimi rokmi, tesne pred vzostupom Instagramu – platformy, ktorá mu pomohla získať status menšej hviezdy.

Emmanuel dostal telefón s fotoaparátom v roku 2011 a hneď začal fotografovať. Najskôr napodobňoval niekoľko ďalších fotografov, no čoskoro objavil svoj vlastný štýl pri snímaní portrétov tých najvýstrednejších a najzaujímavejších postáv a záberov Londýna. O rok neskôr prešiel na fotoaparát Canon EOS 6D a už sa viac nevrátil. Teraz by ste ho len ťažko stretli bez fotoaparátu okolo krku.

„EOS 6D považujem za dokonalý fotoaparát. Mám ho takmer od momentu, kedy som začal fotografovať, a nikdy ma nesklamal.“

Napriek svojmu významnému postaveniu na Instagrame (mieste, ktoré tradične patrí telefónom s fotoaparátom), mi Emmanuel prezradil, že teraz svoje fotografie vytvára výhradne pomocou fotoaparátu Canon. „Digitálna zrkadlovka vám dáva oveľa väčšiu kontrolu. Nejde iba o spôsob snímania, ale aj o výstup. Je oveľa jednoduchšie pracovať so súbormi RAW ako so snímkami v nižšej kvalite vo formáte JPEG, ktoré získate zo svojho telefónu.“

Na Instagrame

Zdá sa, že gentrifikácia v Londýne napreduje rovnako rýchlo ako svet fotografie. Je ťažké nevšimnúť si podobnosti. Keďže má Emmanuel na Instagrame viac ako 140 000 sledujúcich, opýtal som sa ho, čo si myslí o tejto platforme, ktorá ho vyniesla na výslnie.

„Instagram je výkonný marketingový nástroj,“ začne. „Keď viem, že sa ľudia na moje fotografie pozerajú a páčia sa im, dodáva to mojej práci ďalší zmysel. Je to posilňujúci zážitok.“

„Keďže však ide o instantný produkt, je oveľa jednoduchšie nechať sa zviesť tým, čo robia ostatní, a zabudnúť na vlastnú motiváciu.“

„Dnes je oveľa ťažšie vytvoriť si vlastný spôsob vyjadrovania, keď ste každý deň zaplavený veľkým množstvom fotografií. Keď si však všimnem niekoho s jedinečným štýlom, skutočne vyčnieva medzi ostatnými.“

Má obavy o to, že fotografia už nie je tak rešpektovaným odborom. „Ľudia začínajú fotografovať z nesprávnych dôvodov. Kopírujú fotografie, ktoré získavajú veľký počet označení ‚páči sa mi to‘, pretože sa chcú stať slávnymi – nie preto, že jednoducho radi fotografujú.“

Príprava

Keď sa ho opýtam, koľko fotografií denne vytvorí, očakávam odpoveď medzi číslom 30 a 40. Prekvapí ma, keď povie, že iba okolo 5 až 10. Tvrdí, že menej je rozhodne viac. Postupne rozpoznáte, z ktorého záberu vznikne dobrá fotografia a z ktorého nie. „To však predpokladá, že sa najskôr musím rozcvičiť.“

Rozcvičiť sa? „Áno,“ vraví vážne, „potrebujete sa rozcvičiť.“ Ako športovec? „Presne tak. Nemôžete len tak ísť von a čakať, že vytvoríte tú najlepšiu fotografiu dňa!“ Smeje sa a dodáva: „Musíte sa dostať do rytmu, aby stlačenie spúšte v tom správnom okamžiku pôsobilo prirodzene.“

© Emmanuel Cole. Nasnímané s fotoaparátom EOS 5D Mark III a objektívom EF 24mm f/1.4L II USM; expozícia nastavená na 1/1000 s pri f/5,0 a citlivosť ISO 100.

Transformers, sprievodcovia a pochybné situácie

Okrem Londýna strávil Emmanuel väčšie množstvo času fotografovaním v Hongkongu. „Bolo to skvelé. Výrazne to pomohlo dodať formu môjmu fotografovaniu. Vzniklo tam veľmi veľa zvláštnych situácií, ale zároveň veľmi veľa príležitostí na jedinečné fotografie.“

Jeho najlepšia rada? Vždy cestujte s niekým miestnym. „Stretol som v Hongkongu chlapíka, ktorý ma poznal z Instagramu. Vďaka nemu bolo všetko oveľa jednoduchšie. Dokázal ma dostať z niekoľkých chúlostivých situácií a vzal ma na skutočne zaujímavé miesta.“

Ukazuje mi fotografiu tajomnej, antiutopicky vyzerajúcej budovy, ktorú využili vo filme Transformers. „Ukázal som ju tomu chlapíkovi a vzal ma priamo tam. Išli sme tam počas dňa, no vedel som, že by lepšie vyzerala v noci. Preto som sa tam vrátil a nasnímal ju – je to pravdepodobne môj najznámejší záber.“

© Emmanuel Cole. Nasnímané fotoaparátom Canon EOS 5D Mark III a objektívom EF 17-40mm f/4L USM. Expozícia 30,0 s pri f/9,0 a citlivosť ISO 200.

A čo ďalej?

Spýtal som sa ho na ďalšie plány. Odpovedal prekvapujúco ľahostajne a pokojne. Rovno vraví, že ho volajú na výstavy, no jeho to veľmi neznepokojuje. „Neskôr by som možno chcel vydať jednu-dve knihy,“ vraví a priznáva, že pracuje na niekoľkých projektoch.

Opäť ma prekvapuje, ako sa drží pri zemi. Každý fotograf s viac ako 140 tisícmi sledujúcich na Instagrame by skákal od radosti, podpisoval zmluvy na knihy a snažil sa využiť každý možný kúsok slávy. Vraví, že keď skončí, rád by zanechal jasnú stopu na dokumentácii Londýna.

Zaujíma ma, čo by robil, keby nebol fotografom. Odpovedá, že by hral basketbal. Vzhľadom na jeho výšku ma to neprekvapuje, no zo športu si odniesol hlavne svoju bojovnosť. „Som veľmi súťaživý človek. Vždy som sa snažil robiť veci naplno a neustále som sa snažil napredovať. Chcem však byť menej fanatickým. Ak sa nekrotíte, môže to ovládnuť celý váš život. Nie je to niečo zlé, ale všetko je o rovnováhe.“

Sedeli sme spolu niekoľko hodín a mám pocit, že som sa vyzvedal o každom aspekte jeho života – nie, že by ho to unavovalo alebo otravovalo. Naopak, má stále plno energie a s radosťou odpovedá na všetky otázky. Čo bude robiť, keď skončíme rozhovor? Odpovedá, že sa má stretnúť s priateľom, ale nikam sa neponáhľa.

Pokrčí ramenami, usmeje sa a objednáme si ešte niekoľko pív.

Emmanuelova výbava

Fotoaparáty:

Canon EOS 6D

Canon EOS 5D Mark III

Objektívy:

EF 17-40mm f/4L USM

EF 24mm f/1.4L II USM

EF 50mm f/1.2L USM



Interview viedol: autor článku Martin Fleming